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Air Austral en compétition avec Ethiopian Airlines pour être le partenaire d’Air Madagascar

1 mar 2017 | PAR La rédaction | N°317
Air Austral, soutenue par la Région Réunion et la France, est bien placée, mais doit compter avec un redoutable compétiteur. DR
Comme nous l’avions pronostiqué dans le dernier numéro de L’Eco austral (février 2017), Kenya Airways n’a finalement pas été retenue. Et la compétition se livre maintenant sur le terrain politique pour savoir qui sera le partenaire stratégique de la compagnie nationale malgache et son actionnaire à 49%.


Si l’on avait parlé un moment d’Air Mauritius comme candidat sérieux, la compagnie mauricienne n’a finalement pas donné suite dans le dossier d’ouverture du capital d’Air Madagascar à hauteur de 49%. Trois dossiers ont été retenus, ceux d’Air Austral, d’Ethiopian Airlines et de Kenya Airways, mais cette dernière, moins solide financièrement, a dû atterrir. Dans le même temps, on apprenait que le CEO canadien d’Air Madagascar, Gilles Filiatreault, avait démission et quitté la Grande île discrètement. Son bilan ne serait pas vraiment reluisant et s’il avait prôné l’arrivée d’un partenaire stratégique, il ne soutenait pas la compagnie réunionnaise et n’était pas favorable au partenariat initié sur la desserte de la Chine. Des divergences qui expliquent sans doute son départ. Les deux finalistes, Air Austral et Ethiopian Airlines, ont défendu leur dossier devant la Banque mondiale, à son bureau parisien, les 30 et 31 janvier. Deux dossiers qui tiendraient la route mais avec deux stratégies très différentes. La compagnie publique éthiopienne, première compagnie africaine, a pour elle son excellente santé financière et son « hub » d’Abbis Abeba, en connexion avec le monde entier. Air Austral, qui peut arguer du soutien de plusieurs bailleurs de fonds, dont la Région Réunion, d'autres devant suivre si elle entre dans le capital d’Air Madagascar, est très présente dans les îles Vanille et dessert déjà plusieurs destinations de la Grande île en direct ou à travers sa filiale mahoraise Ewa. De plus, elle est particulièrement connectée avec la France, premier marché émetteur de touristes pour Madagascar. Dans les coulisses se livre une bataille politique et diplomatique entre la France qui soutient Air Austral est les Etats-Unis toujours très proches d’Ethiopian Airlines. Il faut rappeler qu’à partir du 28 mars, elle proposera trois fois par semaine une liaison Addis Abeba-Tananarive avec un Boeing 737-800 pouvant accueillir 154 passagers. Le nom du vainqueur de cette compétition « géopolitique » devrait être connu avant la fin du mois de mars.
 

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