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France

Des leçons à tirer cent ans plus tard

7 oct 2014 | PAR La rédaction | N°289
L'auteur conclut que si le déclenchement du conflit ne peut être réduit à un simple allumage de mèche, l'imprévu a largement prévalu dans le déroulement des événements qui se succédèrent au cours des six semaines suivant l'attentat de Sarajevo. - DR

L'été 1914 connaît des pluies diluviennes qui défoncent les grands boulevards et inondent les campagnes. La météo crie à la catastrophe ! L'Europe, concentrée sur le mauvais temps, semble ignorer l'imminence du cataclysme ô combien plus dévastateur qui va s'abattre sur elle. Grelottant sous leur parapluie, ni les Français ni les Belges, ni les Allemands ne pensent que la guerre est inéluctable. L'était-elle ? Contrairement aux assertions ultérieures des historiens, estime Philippe Conrad, plusieurs scénarios alternatifs étaient possibles. À côté des tensions belligènes manifestes, il montre que de multiples éléments étaient susceptibles d'assurer le maintien de la paix. À la lecture de nombreux courriers et documents inédits ou oubliés, l'auteur conclut que si le déclenchement du conflit ne peut être réduit à un simple allumage de mèche, l'imprévu a largement prévalu dans le déroulement des événements qui se succédèrent au cours des six semaines suivant l'attentat de Sarajevo. Cette approche originale permet au lecteur de renouveler son regard sur l'Europe d'avant 1914 et de prendre la mesure de la part de malchance et d'imprévus dans l'Histoire. Un siècle après les événements, alors que se multiplient les signaux inquiétants sur le plan international et que se dessine, de manière bien incertaine, un nouvel équilibre du monde, revenir sur l'épisode fondateur du siècle dernier présente aussi l'intérêt d'ouvrir un champ de réflexion nouveau.
Philippe Conrad a été professeur d'histoire contemporaine et de géopolitique à l'Institut pratique de journalisme de Paris, directeur de séminaire au Collège inter-armées de défense et professeur de géopolitique à l'École supérieure de guerre. Il a publié une quarantaine d’ouvrages et travaille comme journaliste indépendant depuis 1976. Il collabore à plusieurs revues d’histoire, assure la rédaction en chef du magazine électronique « Les Nouvelles de Clio » et dirige « La Nouvelle revue d’histoire ».

« 1914 – La guerre n’aura pas lieu », par Philippe Conrad – Éditeur : Genèse édition (mars 2014), 196 pages, 22,50 euros.
 

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