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Nigeria

François Hollande invité d'honneur au centième anniversaire de l'unification du pays

26 fév 2014 | PAR AFP
François Hollande participera à une conférence internationale consacrée à la "sécurité, la paix et le développement" aux côtés de nombreux dirigeants africains. - Elysee.fr
François Hollande sera, les 27 et 28 février, l'invité d'honneur du Nigeria pour le centenaire de l'unification du pays, deuxième économie d'Afrique, où il sera le seul chef d'Etat occidental à participer à une conférence internationale sur la sécurité, la paix et le développement du continent noir.

Après Jacques Chirac, venu saluer en 1999 l'instauration de la démocratie au Nigeria, il s'agit de la deuxième visite seulement d'un président français dans ce pays, né en 1914 du regroupement de deux protectorats britanniques.

Pour la France, c'est l'occasion de remettre le pied dans ce pays le plus peuplé d'Afrique, avec quelque 170 millions d'habitants, qui connaît un taux de croissance de 7% par an depuis 8 ans et dont le PIB est en passe d'être réévalué par le Fonds monétaire international (FMI), ce qui le propulserait devant l'Afrique du Sud, première économie du continent.
Le président français, qui atterrira le 27 février dans la capitale Abuja, participera à une conférence internationale consacrée à la "sécurité, la paix et le développement" aux côtés de nombreux dirigeants africains.
Le président de la Commission européenne José-Manuel Barroso sera le seul autre dirigeant occidental invité par l'ex-colonie britannique.
Pour la présidence française, cette conférence s'inscrit dans la ligne du sommet sur la paix et la sécurité en Afrique organisé les 6 et 7 décembre à l'Elysée, au lendemain du lancement de l'intervention militaire de la France en Centrafrique.
M. Hollande y interviendra pour rappeler notamment que "la France et l'Europe peuvent être des partenaires dans le développement par l'Afrique de ses propres ressources en matière de sécurité", a indiqué son entourage.
Après un déjeuner auquel ont été conviés l'ensemble des dirigeants présents, M. Hollande aura un entretien en tête à tête avec le président nigérian Goodluck Jonathan.

Plus aucun coopérant français dans les universités nigérianes

En signe d'amitié, le président français restituera à M. Jonathan une statuette nigériane Nok (objet de nombreux trafics) saisie par les douanes françaises.
La lutte contre le terrorisme sera au menu des discussion alors que le groupe islamiste Boko Haram, impliquée dans l'enlèvement de plusieurs Français à la frontière du Nigeria et du Cameroun depuis libérés (la famille Moulin-Fournier et le père Georges Vandenbeusch), multiplie les attaques meurtrières dans le nord du pays. Celle d'un lycée qui a fait 43 morts dans la nuit de 24 au 25 février lui a été attribuée.
M. Hollande devrait en substance, selon son entourage, assurer son homologue que la France "se sent concernée par son combat contre le terrorisme". "Ce qu'a fait la France avec l'opération Serval au Mali et ce que fait le Nigeria contre Boko Haram est complémentaire", souligne un diplomate, et Paris entend "poursuivre et approfondir" le dialogue en matière de renseignement avec le Nigeria.
La France est par ailleurs prête à apporter sa contribution dans la lutte contre la piraterie dans le golfe de Guinée.
Sur le plan économique, les deux présidents interviendront jeudi après-midi en clôture d'une rencontre entre dirigeants d'entreprises françaises et nigérianes.
La France souhaite diversifier des relations commerciales avec le Nigeria pour l'heure essentiellement axées sur les produits pétroliers, en développant les échanges dans d'autres secteurs, en particulier l'agroalimentaire, la distribution et les infrastructure.
Dans ce pays, la France "a perdu à la fois en parts de marché et en influence politique depuis 30 ans (...), on n'a plus aucun coopérant dans les universités nigérianes", relève Marc-Antoine Pérouse de Montclos, de l'Institut de recherche pour le développement (IRD).
Des accords seront notamment signés avec l'Agence française de développement (AFD) pour l'électrification de la région d'Abuja et avec l'entreprise française Vergnet spécialisée dans l'éolien.
L'AFD est en mesure de consacrer jusqu'à 650 millions d'euros sous forme de prêts en 3 ans au Nigeria, souligne l'Elysée.
Le 27 février, M. Hollande participera aux festivités du centenaire dans le stade de la capitale et repartira le 28 février.
Pour ce déplacement, il sera accompagné d'une délégation très réduite, avec pour seul ministre Laurent Fabius (Affaires étrangères).
Un pool très restreint de journalistes, pour lequel a été affrété un deuxième Falcone, le suivra.

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