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Afrique du Sud

La croissance freinée par manque d'électricité

18 mai 2015 | PAR AFP
Eskom est fragilisée depuis des années par un sous-investissement, une maintenance insuffisante et un parc vieillissant.. - Stocklib_c_hongqi_zhang

Le manque d'électricité est le principal frein à l'activité économique en Afrique du Sud, a estimé lundi le ministre des Finances Nhlanhla Nene qui prévoit pour 2015 un modeste rebond de croissance de 2 %. « Le risque le plus important auquel nous sommes confrontés en ce moment est la production d'électricité », a déclaré M. Nene. L'Afrique du Sud, pays le plus développé du continent africain, a déçu en 2014 avec seulement 1,5 % de croissance. « Nous sommes préoccupés par l'impact négatif que cette contrainte d'électricité fait peser sur notre croissance et sur notre potentiel de croissance », a ajouté le ministre.
Depuis novembre, les délestages font partie de la vie quotidienne de beaucoup d'entreprises et de foyers sud-africains, en raison notamment d'opérations de maintenance de la compagnie publique Eskom, qui livre 95 % du courant électrique.
Eskom est fragilisée depuis des années par un sous-investissement, une maintenance insuffisante, un parc vieillissant, un manque de trésorerie et un fort endettement, ainsi que de graves problèmes de management. « Permettre à Eskom de revenir à une pleine stabilité financière et opérationnelle est la priorité absolue du gouvernement », a déclaré M. Nene. Il a confirmé que le gouvernement envisageait de faire appel à des partenaires privés.
Selon lui, « le mauvais entretien des centrales et du réseau de distribution a conduit à une détérioration et un manque de fiabilité. Les délestages actuels sont une partie de la solution » car ils permettent de faire de la maintenance, a souligné M. Nene.
L'Afrique du Sud aurait, selon la plupart des économistes, besoin d'un taux de croissance durable d'au moins 5 à 7 % pour résorber son chômage de masse. Or, si la croissance sud-africaine a dépassé les 5 % en 2006 et 2007, depuis la crise financière mondiale de 2008 le pays est à la traine par rapport au reste du continent. Sorti de récession en 2010, le pays a vu son PIB ralentir en 2011 à +3,2 %, puis +2,2 % en 2012 et +2,2 % en 2013, avant 1,5 % en 2014.
En comparaison, l'Afrique subsaharienne  devrait atteindre 4,5 % de croissance en 2015 après 5% en 2014, selon les dernières prévisions du Fonds monétaire international (FMI).

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