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La France se réveille en Afrique avec la gueule de bois

1 avr 2016 | PAR La rédaction | N°307

Le nouveau livre d’Antoine Glaser, ancien directeur de « La Lettre du continent », vient d’être publié aux éditions Fayard et n’est pas tendre envers l’ancienne puissance coloniale qui n’en demandait pas tant. Selon Antoine Glaser, la France pensait que tout était encore sous son contrôle et que sa « science africaine » était infaillible. Tout cela n’est qu’un leurre : les destinées politiques, religieuses, sociales et économiques de ce continent lui ont complètement échappé. Par arrogance, les dirigeants français ne se sont jamais véritablement intéressés à la complexité de l’Afrique. Quant à ceux qui s’y sont installés tout au long de la guerre froide – coopérants venus pour enseigner ou militaires y vivant en famille –, ils ont plus souvent cherché à former des Africains à leur image qu’à comprendre leurs spécificités et leurs désirs. D’ailleurs, en France même, n’aime-t-on pas que les Afro-français qui nous ressemblent ? Aujourd’hui, la France paie cher cette arrogance. Les anciennes générations lui reprochent son ingratitude, tandis que les jeunes diplômés refoulés aux portes des consulats préfèrent poursuivre leurs études ailleurs. Les plus grands groupes industriels français perdent des contrats qu’ils pensaient leur être dus et des parts de marché face à leurs concurrents chinois. Les congrégations catholiques françaises sont vivement concurrencées par les Églises de réveil (évangéliques, pentecôtistes, charismatiques…), sans parler de l’expansion de l’islamisme radical. La méconnaissance de l’Afrique et des Africains a conduit la France à des analyses anachroniques et à sous-estimer la richesse de ce continent et de sa diaspora. C’est ce mépris qu’Antoine Glaser s’emploie à dénoncer dans son nouveau livre.
Pour lui, il est temps de cesser de donner des leçons et d’apprendre de l’Afrique.
« Arrogant comme un Français en Afrique » par Antoine Glaser – Fayard (Collection Documents), mars 2016, 192 pages - 17 euros, 11,99 euros en version numérique

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