Le billet

Réunion

LE DÉPARTEMENT A 70 ANS

25 sep 2016 | PAR Alain Foulon


Le 19 mars 1946, une loi fit passer La Réunion du statut de colonie à celui de département. C’est ainsi qu’un grand colloque est organisé à Saint-Denis, les 5 et 6 octobre, sur ces 70 ans de départementalisation avec une question : « Quels enseignements pour l’avenir ? » En France, pays cartésien, on aime ces grand-messes où des représentants de lobbys, des intellectuels, des hommes politiques et des entrepreneurs viennent s’exprimer. On en tire des publications qui n’ont pas toujours d’effet très concret. Il est fort probable d’ailleurs qu’on répète, lors de ce colloque, ce qui a été dit autrefois lors des « états généraux de l’Outre-mer ».  Et de toute façon, à 70 ans, l’âge de la retraite est déjà bien avancé pour le département de La Réunion qui, depuis la création, en 1983, de la région comme collectivité de plein droit, n’a plus vraiment de raison d’être. Un département et une région sur un même territoire, c’est une aberration. Il est clair qu’une assemblée unique eût été plus cohérente, plus simple et moins coûteuse. Mais Paul Vergès, patron du Parti communiste réunionnais, s’était emparé du sujet tout en prônant l’autonomie comme étape vers l’indépendance. Dès lors, le sujet est devenu tabou pour la droite réunionnaise et même pour une partie de la gauche qui n’ont pas souhaité sortir du régime commun français. Le débat a été verrouillé et il faudra sans doute attendre la suppression des départements à l’échelle nationale, qui paraît inéluctable, pour qu’on puisse sortir de cette impasse. Mais les problèmes ne seront pas réglés pour autant. Le principe de subsidiarité devra alors être appliqué pleinement à la Région Réunion. Cela paraît plus déterminant pour l’avenir de cette île que le concept d’« égalité réelle » qui n’est qu’un attrape-nigaud, d’autant plus qu’il est géré à Paris en période électorale.

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