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Ouganda

Le gorille de montagne doit sa survie aux touristes

25 oct 2014 | PAR La rédaction | N°290
vec son poids avoisinant les 200 kg (pour les mâles), le gorille des montagnes est impressionnant, mais demeure un placide géant herbivore. - Stocklib/underwolrld
Classé comme « espèce en danger critique d’extinction », il pourrait bien ne pas disparaître grâce au développement du tourisme dans la forêt de Bwindi dont il est devenu la vedette.
La forêt de Bwindi abrite quelque 400 gorilles de montagne, soit à peu près la moitié de la population de cette espèce dans le monde.

Plantation de thé dans la région de Bwindi où se tient le « parc national de la forêt impénétrable », au sud-ouest de l’Ouganda. - Stocklib@Sergei Uriadnikov

Plantation de thé dans la région de Bwindi où se tient le « parc national de la forêt impénétrable », au sud-ouest de l’Ouganda.

Dans cette région reculée, ce sont les revenus du tourisme qui aident à protéger les grands singes, que les paysans chassaient par le passé pour défendre leurs champs. « Pour protéger cette espèce menacée, nous devions montrer le bénéfice économique lié aux gorilles », explique à l'AFP Charles Tumwesigye, vice-directeur chargé de la conservation au sein de l'Autorité ougandaise pour la faune sauvage (UWA), un organisme public. Le tourisme a débuté comme un moyen de montrer aux populations que les gorilles peuvent avoir une importance économique, que nous pouvons en tirer des revenus pouvant améliorer notre quotidien. » 

UN PERMIS DE PISTAGE À 450 EUROS
 

L'Ouganda et deux de ses voisins, le Rwanda et la République démocratique du Congo (RDC), sont les seuls pays où vivent aujourd'hui ces gorilles de montagne. Mais le privilège de les voir dans leur milieu a un prix : environ 600 dollars (450 euros) le « permis de pistage » dans la forêt de Bwindi. Savoir que cet argent aide à protéger les gorilles « aide à avaler la pilule, confie Blaise Peccia-Galleto, un touriste français. Et puis, les visiteurs ont le sentiment de vivre ici quelque chose de vraiment à part ».

Attachant… Comme l’a montré la primatologue Diane Fossey, assassinée au Rwanda en 1985. - Stocklib

Attachant… Comme l’a montré la primatologue Diane Fossey, assassinée au Rwanda en 1985.

Les menaces qui naguère pesaient sur les gorilles de montagne - guerre, destruction de leur habitat et maladie - étaient telles que leur disparition était quasiment programmée pour la fin du siècle dernier. Pourtant, leur population a augmenté ces dernières décennies, largement grâce à l'intensification des efforts pour les protéger. « Il a fallu empêcher les habitants d'aller dans la forêt, où ils trouvaient gratuitement toute la viande de gibier, raconte Seith Byarugaba, patron d'un lodge et d'une agence de tourisme qui organise des circuits sur les traces des gorilles. Maintenant, les gens sont heureux parce qu'il y a des revenus qui arrivent grâce aux primates. »

LA MENACE N’EST PAS COMPLÈTEMENT ÉCARTÉE
 

La cohabitation reste fragile entre les singes, qui pillent les champs à l'occasion, et les habitants de cette région très démunie, toujours tentés d'agrandir leurs surfaces cultivées et de puiser dans les richesses de la forêt. De fait, la destruction de l'habitat des gorilles et la croissance de la population dans ces zones amènent les habitants à être de plus en plus en contact avec les singes. Résultat : des maladies humaines sont transmises aux bêtes, qui en viennent parfois à attaquer les humains. Lors d'une grande conférence de l'ONU à Nairobi fin juin, des experts ont sonné l'alarme : l'exploitation rapide et massive des ressources naturelles - bois, minerais, pétrole et gaz - fait peser une menace vitale sur les grands singes en Afrique, mais aussi en Asie. Ces primates sont aussi victimes du braconnage et du commerce illégal. Selon un rapport récent ONU-Interpol, plus de 22 000 grands singes auraient été victimes de ce trafic entre 2005 et 2011, qu'ils aient été tués ou capturés pour être vendus. Mais, en Ouganda, les revenus du tourisme constituent une incitation à protéger les gorilles.

Attachant… Comme l’a montré la primatologue Diane Fossey, assassinée au Rwanda en 1985. - Stocklib

Attachant… Comme l’a montré la primatologue Diane Fossey, assassinée au Rwanda en 1985.

« Les communautés vivaient aux côtés de ces gorilles bien avant que les efforts de conservation ne démarrent », trouvant dans la forêt du bois ou encore des remèdes médicaux, rappelle Charles Tumwesigye. Pour lui, « il était très important de leur montrer que les gorilles sont toujours là pour leur profit ».
En plus des revenus créés par les hôtels, les boutiques de souvenirs et les emplois dans le parc, les communautés locales perçoivent 20% du ticket d'entrée au parc et cinq dollars par « permis de pistage ». « Ce commerce a amélioré ma vie. Au début, je n'avais rien », témoigne Michael Kasule, un jeune homme qui fabrique et vend des sculptures en bois à l'effigie des gorilles. Une patrouille de gardes armés sillonne cette réserve nationale protégée. Pour la sécurité des touristes (des rebelles rwandais avaient tué huit touristes en 1999) et celle des gorilles eux-mêmes. Cependant, beaucoup jugent insuffisantes les retombées du tourisme dans la région, qui reste extrêmement pauvre. « L'industrie du tourisme est toujours orientée vers l'extérieur, pointe Samuel Nsingwire, de l'ONG « The Gorilla Organization ». Elle repose principalement sur les visiteurs étrangers et les bénéfices vont surtout dans la poche de propriétaires qui vivent hors de la région. »

Le gorille de montagne - Stocklib@Achim PrillLe gorille de montagne

Son nom latin est « Gorilla beringei beringei » et il a été rendu célèbre par Diane Fossey, primatologue américaine assassinée en décembre 1985 dans le parc national des Volcans, au Rwanda. Dans la liste rouge de l’IUCN (Union internationale pour la conservation de la nature), il est classé « En danger critique d’extinction ». Avec son poids avoisinant les 200 kg (pour les mâles), il est impressionnant, mais demeure un placide géant herbivore. Le gorille de montagne a un pelage noir, les mâles adultes ont une zone blanche dans le dos et sont donc surnommés « dos argentés ». La population était estimée à 880 individus en novembre 2012 : 400 individus à Bwindi et 480 dans le massif des Virunga. (Source : WWF).





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