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Afrique

L’épopée africaine du général allemand Paul Von Lettow-Vorbeck

1 mar 2018 | PAR La rédaction | N°327
Dans son dernier livre, Bernard Lugan raconte l'épopée du général allemand Paul von Lettow-Vorbeck (1870-1964) et de ses askaris (soldats indigènes) pendant la Première Guerre mondiale. Une page oubliée dans l’Est africain, loin des fronts d’Europe.
Heia Safari !
Bernard Lugan propose, en auto-édition, un ouvrage de 200 pages, largement illustré, consacré à la saga du général von Lettow-Vorbeck dans l’est africain de 1914 à 1918.
 


De 1914 à 1918, coupés de toute possibilité de ravitaillement et commandés par le colonel puis général Paul von Lettow-Vorbeck, quelques milliers d’Allemands et d’askaris  résistèrent à 300 000 soldats britanniques, belges, sud-africains et portugais. 
Au mois de mars 1916, après deux années de victoires remportées au cri de « Heia Safari », l’arrivée de plusieurs dizaines de milliers de soldats sud-africains contraignit von Lettow-Vorbeck à changer de tactique. Il choisit alors celle du repli offensif, se dérobant devant des forces trop nombreuses pour les attaquer ensuite par surprise. De novembre 1917 à septembre 1918, sa retraite offensive le conduisit jusqu’au Mozambique où il enchaîna les victoires. Au mois de septembre 1918, alors qu’il lui restait moins de 200 Allemands et environ 2 000 askaris, le général von Lettow-Vorbeck décida d’envahir la colonie britannique de Rhodésie. Le 13 novembre, il y apprit qu’un armistice avait été signé en Europe. Il refusa de se rendre, déclarant au commandement britannique qu’il pouvait encore combattre durant deux années.

« LE GRAND HOMME QUI PEUT TOUT »

Finalement, le 25 novembre 1918, en Rhodésie du Nord, l’actuelle Zambie, et alors que l'armistice était signé depuis 14 jours, 155 Allemands, officiers, sous-officiers, rappelés et volontaires, ainsi que 1 156 askaris et 1 598 porteurs se formèrent en carré face aux forces britanniques. Devant eux, le chef admiré auquel les askaris avaient donné le nom de « Bwana mukubwa ya akili mingi » (le grand homme qui peut tout).
Rentré en Allemagne, le 1er juillet 1919, sur ordre du gouvernement, le général von Lettow-Vorbeck écrasa le soulèvement communiste à la tête d’un corps de volontaires, le « Lettow-Korps ». Du Kilimandjaro aux combats de Berlin, cette épopée méconnue, qui mériterait d’être enseignée dans les académies militaires, est ici racontée dans un livre abondamment illustré. 

CETTE AFRIQUE QUI ÉTAIT ALLEMANDE
Le général von Lettow-Vorbeck n'est pas un inconnu pour l'historien africaniste Bernard Lugan. Il lui avait consacré une place importante dans l’un de ses ouvrages précédents, paru en 1990, « Cette Afrique qui était allemande » (Ed. Jean Picollec, 269 p.).
L’auteur y décrivait les explorations allemandes en Afrique, la constitution de l'empire et la politique coloniale de Berlin, nous rappelant que l'Allemagne fut une grande puissance africaine de 1880 à 1918 ; elle dominait alors le Cameroun, le Togo, le sud-ouest africain (la futur Namibie), le Rwanda, le Burundi et le Tanganyka (constituant la majeure partie de la Tanzanie). 
L’auteur y rapportait aussi la guerre de 1914-1918 en Afrique, portée par la personnalité hors du commun du général von Lettow-Vorbeck, sous la forme d’un stupéfiant récit de guerre. Comme le soulignait Paule Brasseur dans le compte rendu qu'elle fit de l’ouvrage dans la Revue française d’histoire d'outre-mer (n° 294) en 1992, « la moitié du livre environ est consacrée à la guerre de 1914-1918, à l’effondrement au Togo, aux campagnes du Cameroun et du Sud-ouest allemand et à l’admirable résistance du général von Lettow-Vorbeck en Afrique de l’Est », regrettant au passage que « l’admiration que l’auteur éprouve pour la politique de l’Allemagne lui fait sous-estimer les rigueurs de sa colonisation ».
« Heia Safari ! Général von Lettow-Vorbech – Du Kilimanjaro aux combats de Berlin (1914-1920) », par Bernard Lugan – 294 pages, 200 photos et cartes – Disponible uniquement par Internet : https://bernardlugan.blogspot.fr/2017/12/nouveau-livre-de-bernard-lugan-heia.html 
42 euros pour l'Europe, 47 euros pour le reste du monde
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