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Maurice

Steeve Thomas fait rimer esthétique et efficacité

« L’importation de mobiliers et d’équipements de bureau représente 40 % de notre chiffre d’affaires. » Davidsen Arnachellum
La création d’espaces professionnels – bureaux, salles d’accueil ou de réunion – est son métier. Évoluer dans un environnement de travail optimisé contribue non seulement au bien-être des employés mais aussi à leur efficacité et donc aux affaires, affirme le patron de New Capricorn Services Ltd.

La concentration est maximale tandis que le crayon à papier HB noir glisse sur la feuille. Le visage est fermé. Les traits rapides s’enchaînent. Steeve Thomas s’empare d’un feutre rouge puis d’un noir, et peu à peu le dessin prend forme. Il est temps de le « rentrer » dans l’ordinateur avec AutoCAD, le logiciel de dessin assisté par ordinateur le plus répandu dans le monde. Rapidement la réplique modélisée apparaît. « La touche finale », exulte le directeur de New Capricorn Services Ltd, en dévoilant l’animation 3D sur l’ordinateur. 
Difficile à croire que le dessin a été pour lui une vocation tardive ! Et drôle de parcours que celui de ce Beau-Bassinois de 57 ans, père de deux enfants, à la tête d’une des entreprises leaders à Maurice dans la création et l’aménagement de bureaux et de salles de réunion. Officiellement créée en 2004, l’histoire de sa société est intrinsèquement liée à celle du groupe Rogers. « C’a été mon université ! », explique-t-il en éclatant de rire. Pourtant derrière ce sourire et cette allure contractée (chemise blanche, lunettes de soleil sur le front et jeans) se cache une grande pudeur : il avoue qu’il est toujours un peu compliqué de parler de soi.
« Avant de créer mon entreprise, j’étais employé de Rogers. Avec mon équipe, nous étions chargés de développer un certain nombre de projets de maintenance et d’assurer l’entretien du parc immobilier du groupe. » L’activité devient si importante que Rogers décide de créer, en 1987, une entité spécialisée : Capricorn Services Ltd. « Pourquoi Capricorn ? C’est Jean Ribet, l’ancien directeur général de Rogers Properties, qui a choisi ce nom pour rappeler que nous nous situons au nord du tropique du Capricorne », se souvient Steeve Thomas.
Lors de ses missions, il est amené à travailler pour l’ambassade américaine et la Haute-Commission australienne, l’équivalent d’une ambassade dans les pays du Commonweath. « Dans le cadre de ce travail, j’ai tissé des liens amicaux. Au point où un haut diplomate m’a demandé si j’étais intéressé pour aller étudier en Australie. » Après un (long) moment de réflexion, Steeve Thomas décide d’accepter l’offre et de s’installer là-bas avec sa famille. 

L’expérience australienne 

En 1989, il présente sa démission à Rogers. Mais coup de théâtre, Derek Taylor, patron du groupe et incidemment son mentor, lui propose une bourse d’études… à condition de rentrer à Maurice à l’issue de la formation. C’est ainsi qu’il va étudier dans une école de design à Sidney de 1990 à 1993. « C’est là que j’ai appris à dessiner », reconnaît-il. Il est vrai que sa formation initiale le destinait plutôt à l’électronique. Respectant la parole donnée, il rentre à Maurice en 1993 et ouvre un bureau de design au sein du groupe Rogers, effectuant des travaux d’aménagement et des fabrications de meubles.
Notre homme décide de sauter le pas en 2004, en créant sa propre entreprise. Il y investit 100 000 roupies (2 500 euros) et choisit New Capricorn Services comme nom, clin d’œil à son histoire commune avec Rogers. Il se focalise sur la création et l’aménagement de bureaux et de salles de réunion, mais également sur les espaces d’accueil. « Ces lieux sont les premiers points d’entrée des clients. Ils se doivent d’être confortables et esthétiques, transmettre un message fort et refléter l’identité de l’entreprise. C’est leur vitrine. »
Riche d’influences culturelles variées depuis sa plus tendre enfance, Steeve Thomas a su bâtir son style sur le métissage et le mélange des genres, du plus baroque au plus dépouillé. Et très vite, le bouche-à-oreille fait son œuvre. Les sociétés affluent (et reviennent) pour demander à Steeve et à ses équipes de créer leurs salles de réunion et d’accueil. C’est le cas de la Swan, du cabinet comptable PwC, des banques AfrAsia, Barclays et Bank One, du cabinet d’affaires Abax et de différents centres d’appels. 

Des environnements à forte identité

« Travailler dans un environnement optimisé, bien éclairé et accueillant contribue à l’efficacité des employés, cela permet aux réunions de se passer de la meilleure façon », témoigne Marie Christine Liu, directrice du départment Retail Banking de la Barclays.
New Capricorn Services a aussi exporté son savoir-faire. Elle a ainsi rénové les bureaux du géant de l’importation et de la distribution de produits pétroliers à Madagascar, le groupe Galana, aujourd’hui filiale du groupe français Rubis. Les résultats sont au rendez-vous et le chiffre d’affaires connaît une hausse constante pour atteindre 132 millions de roupies (3,3 millions d’euros) en 2017.
La réussite de New Capricorn Services s’explique avant tout par l’approche « cinématographique » de Steeve Thomas. « Mon métier n’est pas très loin du cinéma. Je vois chaque espace à traiter comme un scénario, une histoire à raconter. » Et à défaut d’Oscars, c’est le prix Arabia & Africa du Best Office Interior Mauritius qu’il reçoit à Dubaï, en 2013. Ces bons résultats s’appuient sur l’intégration de différents métiers dans un seul bâtiment. 
Aujourd’hui, l’entreprise compte 48 employés. Outre des graphistes, des architectes et des comptables, on trouve au rez-de-chaussée une équipe de menuisiers. Ils s’affairent pour créer aux dimensions les plus exactes les différents éléments choisis par les clients. Et pour aménager ces espaces, l’entreprise importe également toute une gamme de mobiliers et équipements de bureau, des chaises aux luminaires, en passant par les étagères. « Cela représente d’ailleurs 40 % de notre chiffre d’affaires. Nous proposons une offre clé en main de A à Z », fait valoir Steeve Thomas. 
Au fait des dernières tendances, New Capricorn Services a conçu les premiers bureaux « open space » de Maurice… pour le Groupe Rogers.  Mais l’entrepreneur compte étoffer son offre de services en développant une « offre green » et en créant un département paysagiste. Pas la peine de vous faire un dessin !

Progression 
Créée en 2004 avec un investissement de 100 000 roupies (2 500 eu -ros), l’entreprise présente un chiffre d’affaires en progression cons tante. Il a atteint, en 2017, 132 millions de roupies (3,3 millions d’euros).

Innovation
L’entreprise a conçu les premiers bureaux « open space » de Maurice.

Dynamisme à l’extérieur 
New Capricorn Services Ltd a reçu, en 2013, à Dubaï, le prix Arabia & Africa du « Best Office Interior Mauritius ». L’entreprise a rénové les bureaux du géant de l’importation et de la distribution de produits pétroliers, le groupe malgache Galana.

Engagement citoyen  
Outre ses obligations légales dans la responsabilité sociétale des entreprises(RSE), New Capricorn Services Ltd soutient de nombreuses actions catholiques comme la rénovation de l’école primaire à Case Noyale et de l’école Caritas de Pailles.  
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Steeve Thomas fait rimer esthétique et efficacité

La concentration est maximale tandis que le crayon à papier HB noir glisse sur la feuille. Le visage est fermé. Les traits rapides s’enchaînent. Steeve Thomas s’empare d’un feutre rouge puis d’un noir, et peu à peu le dessin prend forme. Il est temps de le « rentrer » dans l’ordinateur avec AutoCAD, le logiciel de dessin assisté par ordinateur le plus répandu dans le monde. Rapi...